Wednesday, September 26, 2007

An Illustrated Life Indeed


Image courtesy of TreadwayGallery.com

I write this entry with the knowledge that this subject has already been touched on by the more popular illustration blogs around the net. But that said, it was only after my endless whining and lamenting to a close friend that everything I want to do has been done before that I was gently reminded that this blog is as much for my own fulfillment, if not more, as it is for my readers and visitors. So, despite posts on DRAWN!, Cartoon Brew, and Illustration Fridays concerning Todd Oldham's book, Charley Harper: An Illustrated Life, I post nevertheless.


I'm ashamed to say I did not know of mid-century illustrator Charles (aka "Charley") Harper before I saw the book in all its chromatic glory lying inconspicuously on a shelf cohabited by a stack of cable knit sweaters while at work at Anthropologie a few weeks ago. (But in my defense, as I stated in my first blog entry, this blog is an educational tool for me as well.) I cannot tell you how delightful it was to feast on the visual candy that the cover alone offers. It's a large book, 17 x 12 inches, and comes in a white cardboard box that mirrors the book's cover art. Inside is a comprehensive anthology of Harper's work dating from 1950 and covering Harper's artistic high-points, notably from his well known The Giant Golden Book of Biology and his illustrations for Ford Times magazine.


Be warned: the book costs a pretty penny. The retail price is $200 (it can be found on Amazon for closer to $150), but it's still a bargain compared to The Giant Golden Book of Biology which is evidently fetching over $400 on Amazon these days. That said, An Illustrated Life is one of those books that is as much a collector's item as anything, meant to be treasured and well-maintained. As such, it's a must-have, despite the $200 price tag (I'll be adding this to my Christmas list).

Sadly, however fittingly, Charley Harper passed away at the age of 85 this past June, the same month as the book release. Harper was a man of influential proportions, inspiring, according Cartoon Brew's Amid Amidi, artists such as Cliff Roberts, Scott Wills, and Nate Pacheco. His work has been described as "highly stylized" in a manner Harper himself dubbed "minimal realism." The use of shapes in their simplest forms, as an expression of geometric figures, delineates Harpers' work from other illustrationists of the time. In a fantastic interview with Cornell's Lab of Ornithology, Harper describes the process he uses to create a painting in this way: "I start with a sketch. For the Lab's painting, I cut out a lot of bird shapes and pushed them around until I was sure they were where I wanted them to be. This let me try different combinations and different compositions very easily, and then, when I finally decided where to put them, I stuck them down with rubber cement. That gave me the basis for the painting."

Image courtesy of Men's Vogue Online

What fans may not know is that Charley had an incredibly ticklish sense of humor when it came to word play - word play that often performed a valuable role in the painting process as well as for the sheer humor illicited from its being used as a caption accompanying his paintings. This makes for twice the treat for fans like myself who have always loved the practice of melding poetry with image. What's more, is Harper's admittedly awful puns are so silly and absurd that they're really quite funny. Take, for example, the captioning (again courtesy of the Cornell Lab Interview) that accompanied his painting of a group of terns entitled "Tern, Stones, and Turnstones" originally published in Beguiled by the Wild, the Art of Charley Harper. It reads: "If you’re terned off--I mean, "turned" off--by puns, don't go away. The ol' punster has terned (make that "turned") over a new leaf. I promise not to punctuate this paragraph with such punishments as no stone unterned, no U-terns--no more awful puns. Just the facts: a Roseate Tern and some Ruddy Turnstones share a pebbly beach along the … WAIT! I CAN'T STAND IT ANY LONGER! Ternabout's fair play. No terning back now. The ol' punster has passed the point of no retern. --Charley Harper"


Harper is also credited with illustrations from the Betty Crocker Cookbook, Dinners for Two. The Duotone illustrations are very reminiscent of prevailing mid-century art, but with a bit of a twist. Scrubbles.net has a nice devotional to Harper's work (cookbook image above courtesy of Scrubbles.net) and describes Harper's interlude with the Crocker cookbook in the following way: "The drawings exude a sophisticated whimsy -- and they're quite funny (in a sometimes sick way). Who else would decorate the meat section with a 'Mary Had a Little Lamb' scene?"


Image courtesy of TreadwayGallery.com

Fortunately for us, an array of Harper's work is available in all its full-color splendor thanks to An Illustrated Life. Oldham's book is truly reverent of Harper's life and work and provides a wonderful point of reference for illustrators and illustration enthusiasts who love mid-century design (or all good design for that matter).

10 comments:

Tony said...

Harper's work is wonderful, isn't it? I first discovered his work a few years back through an illustrator I worked with. Actually I did know his work but never knew it was him! I had no idea he had passed away.

Matt (scrubbles.net) said...

Thanks, Lainey, for bringing up my old scrubbles post on your lovely Harper tribute. I've been reading your weblog for the last month or so and it's excellent, good job!

Duvivier said...

The first image (the fishes) reminds me a lot of Paul Klee's works. All very beautiful!

Anonymous said...

здесь на веб-портале можно почитать большой набор новостей про [url=http://medbaz.com/news-more-902.html]ветрянка[/url].

Anonymous said...

[url=http://taxitoday.ru/deshevoe-taksi-primorskij-rajon/]приморское такси дешево[/url]
[url=http://taxitoday.ru/samoe-deshevoe-taksi-v-spb/]самые дешевые такси спб[/url]


Служба такси «Тудей» готова с радостью предложить своим клиентам комфортный сервис пассажирских перевозок, учитывающий все самые современные достижения в сфере услуг такси всем клиентам. Наша деятельность такси создана на применении новейших технологий в мире такси, нашедшие большое применение в большинстве стран мира. В основе их лежит активное использование современных систем навигации, таких как GPS и ГЛОНАСС.
Такси Тудей является современным перевозчиком, который вовремя, выгодно и надёжно доставит человека в любой пункт назначения. Для клиентов есть возможность сделать заказ, воспользовавшись несложной формой заказа такси на сайте. Благодаря этому клиент автоматически получает бонус в размере 5%. Также, чтобы заказать такси, можно позвонить диспетчеру на многоканальную линию, который готов принять заказ 24 часа в сутки, на протяжении 7 дней в неделю. Или же воспользоваться сервисом Skype, либо вообще заказать обратный звонок, и тогда менеджер службы сам позвонит вам, чтобы узнать
нюансы заказа. Услуги такси проводятся только с использованием новых современных такси, которые постоянно проходят технический осмотр.

[url=http://taxitoday.ru/taksi-v-aeroport/]такси центр[/url]
[url=http://taxitoday.ru/taksi-slancy/]такси сланцы[/url]

Anonymous said...

[url=http://taxitoday.ru/taksi-krasnoselskoe/]такси красносельский район санкт петербург[/url]
[url=http://taxitoday.ru/rabota-taksi-na-svoem-avto/]работа в такси на своем авто спб[/url]


Служба такси «Тудей» готова с радостью предложить своим клиентам удобный сервис пассажирских перевозок, учитывающий все самые прогрессивные достижения на рынке услуг такси всем клиентам. Наша работа такси создана на применении самых новых технологий в сфере услуг, нашедшие огромное применение в большинстве стран Европы. В основе их лежит активное применение современных систем навигации, таких как GPS и ГЛОНАСС.
Такси Today является прогрессивным перевозчиком, который в срок, выгодно и надёжно доставит пассажира в заданный район. Для клиентов есть возможность сделать заказ, воспользовавшись удобной формой заказа авто на сайте. Благодаря этому клиент без промедлений получает скидку в размере 5%. Также, чтобы заказать автомашину, можно позвонить диспетчеру на многоканальную линию, который готов принять заказ 24 часа в сутки, на протяжении 7 дней в неделю. Либо же воспользоваться сервисом Skype, либо вообще заказать обратный звонок, и тогда менеджер службы сам позвонит клиенту, чтобы уточнить
детали заказа. Услуги такси производятся только с использованием новых современных авто, которые всегда проходят технический осмотр.

[url=http://taxitoday.ru/taksi-petrogradskoe/]петроградское такси[/url]
[url=http://taxitoday.ru/taksi-admiraltejskij-rajon/]такси адмиралтейского района[/url]

Anonymous said...

Производственная компания «М-СЕТ» специализируется на производстве сварных сеток в рулонах, имеющих широкое применение в различных строительных работах.
Производство сварной сетки выполняется на многоточечных сварных машинах, методом контактно-точечной сварки крестообразных соединений. Все пересечения и стыки прутьев тщательно сварены, благодаря чему конструкция отличается превосходным качеством и является одной из самых прочных.
На нашем сайте Вы можете посмотреть образцы нашей продукции и связаться с нами
[url=http://setka-vlg.ru/]сетка сварная штукатурная фасадная x-glass
[/url]

Anonymous said...

Производственная компания «М-СЕТ» специализируется на производстве сварных сеток в рулонах, имеющих широкое применение в различных строительных работах.
Производство сварной сетки выполняется на многоточечных сварных машинах, методом контактно-точечной сварки крестообразных соединений. Все пересечения и стыки прутьев тщательно сварены, благодаря чему конструкция отличается превосходным качеством и является одной из самых прочных.
На нашем сайте Вы можете посмотреть образцы нашей продукции и связаться с нами
[url=http://setka-vlg.ru/]изделия с приминением сварной сетки fensys цена
[/url]

Anonymous said...

Lіnk exchange іs nothіng еlѕе but іt is
simply рlаcing the othеr peгson's webpage link on your page at appropriate place and other person will also do similar in favor of you.

Feel free to visit my website: safest steroids
Also see my web site > fat loss steroids

Anonymous said...

Ηi tο evеrу οne, for thе reason that Ι am reallу kееn
of reаԁing thіѕ ωeblog's post to be updated regularly. It carries good data.

My weblog :: Clenbuterol Dosage
Also see my page > http://clenbuterol.info/cytomel-t3/